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CAN-2021/Algérie-Botswana: les « Verts » pour terminer en beauté

L’équipe nationale algérienne de football tentera de préserver sa série d’invincibilité, et boucler les qualifications de la Coupe d’Afrique des nations CAN-2021, décalée à 2022, par une victoire, à l’occasion de la réception du Botswana lundi au stade Mustapha-Tchaker de Blida (20h00), dans le cadre de la 6e et dernière journée (Gr.H).

Les champions d’Afrique qui restent sur deux matchs nuls de rang en déplacement dans ces qualifications : face au Zimbabwe (2-2) et à la Zambie (3-3), vont aborder ce dernier rendez-vous qualificatif avec l’intention de renouer avec la victoire, même si l’enjeu sera absent pour les deux équipes, puisque l’Algérie étant déjà qualifiée, alors que le Botswana, battu jeudi à domicile devant le Zimbabwe (0-1) est éliminé.

Pour cette rencontre, le coach national Djamel Belmadi va devoir de nouveau compter sur les services de ses cadors : le capitaine Riyad Mahrez (Manchester City/ Angleterre), Sofiane Feghouli (Galatasaray/ Turquie), Saïd Benrahma (West Ham/ Angleterre), Aïssa Mandi (Betis Séville/ Espagne), et Ismaël Bennacer (AC Milan/ Italie), dispensés du voyage en Zambie, alors que le défenseur Ramy Bensebaïni (Borussia Monchengladbach/ Allemagne) a purgé son match de suspension.

En revanche, la sélection nationale sera amoindrie par l’absence de l’ailier Rachid Ghezzal (Besiktas/ Turquie), forfait pour blessure à la cheville, et du milieu défensif Mehdi Abeid (Al-Nasr Dubaï/ EAU), autorisé à rejoindre son club depuis Lusaka après avoir pris part au match face à la Zambie.

Même si cette rencontre parait sans enjeu, elle demeure importante à plus d’un titre puisqu’elle devrait permettre aux Verts d’atteindre la barre de 24 matchs de suite sans défaite, et revenir à deux matchs du record africain d’invincibilité détenu par la Côte d’Ivoire (26 matchs).

Ce match sera l’occasion pour les deux nouveaux défenseurs, Ahmed Touba (RKC Waalwijk/ Belgique) et Naoufel Khacef (Tondela/Portugal), de signer leurs grands débuts sous le maillot national, après l’avoir fait le néo milieu de terrain Ramiz Zerrouki (Twente/Pays-Bas), entré en cours de jeu en seconde période face aux Zambiens.

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