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Melilla: 23 migrants meurent après l’usage de la force par la police marocaine

Vingt-trois migrants d’origine africaine sont morts vendredi après l’usage disproportionné de la force par la police marocaine qui tentait d’empêcher près de 2.000 d’entre eux d’entrer dans l’enclave espagnole de Melilla, selon un nouveau bilan officiel donné samedi soir.

« Cinq migrants sont décédés, ce qui porte le bilan à 23 morts », a indiqué une source des autorités de la province de Nador (ville marocaine la plus proche de Melilla). Le précédent bilan officiel faisait état de 18 morts.

D’après Omar Naji, de l’Association marocaine des droits de l’homme (AMDH), section Nador, des « affrontements » avaient eu lieu dans la nuit de jeudi à vendredi entre migrants et agents marocains lorsque quelque 2.000 migrants subsahariens ont tenté de passer à Melilla.

Des images diffusées notamment par l’AMDH montrent une réaction disproportionnée de la police marocaine. Les migrants arrêtés par cette dernière, ont été entassés par terre les uns sur les autres. Les images choquantes, ainsi que le nombre élevé de victimes, ont suscité un tollé sur les réseaux sociaux.

Plusieurs appels ont été lancés samedi pour réclamer une enquête indépendante sur les circonstances de ce drame.

« Nous appelons à l’ouverture d’une enquête rapide et transparente », a déclaré aux médias, Mohamed Amine Abidar, le président de la section de l’AMDH à Nador, dans le nord du Maroc.

Pour sa part, l’ONG espagnole Caminando Fronteras, spécialiste des migrations entre l’Afrique et l’Espagne, a exigé dans un communiqué « l’ouverture immédiate d’une enquête judiciaire indépendante du côté marocain comme espagnol, ainsi qu’au niveau international pour faire toute la lumière sur ce drame humain ».

De son côté, Eduardo de Castro, le président (maire) de Melilla et plus haute autorité politique de cette ville autonome, a dénoncé une « réponse disproportionnée » du Maroc à la tentative de passage des migrants.

Situées sur la côte nord du Maroc, Melilla et l’autre enclave espagnole de Ceuta sont les seules frontières terrestres de l’Union européenne (UE) sur le continent africain et font régulièrement l’objet de tentatives d’entrée de la part de migrants cherchant à rejoindre l’Europe.

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